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ULA lanza la nave espacial ESA-NASA

Por Despegamos
Rocket launching

LA lanza la nave espacial ESA-NASA

Un cohete Atlas V de la United Launch Alliance (ULA) despegó de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral el pasado 9 de febrero, enviando un conjunto europeo-estadounidense que constiste en una nave espacial científica de camino para una misión sin precedentes para estudiar las regiones polares del Sol.

Los científicos esperan que las imágenes y los datos devueltos por los 10 instrumentos del Solar Orbiter les ayuden a desentrañar cómo el Sol genera sus campos magnéticos y qué impulsa las variaciones en los ciclos solares en 11 años.

La Solar Orbiter, es una colaboración de $ 1.5 mil millones entre la Agencia Espacial Europea y la NASA. También monitoreará el lado más lejano del Sol, que no se puede ver desde la Tierra. Los datos se combinarán con observaciones de otros satélites y telescopios terrestres para crear vistas 3D.

“El Orbiter es realmente un laboratorio”, dijo a periodistas Daniel Mueller, científico del proyecto de la ESA, antes del lanzamiento. “Tenemos un conjunto de 10 instrumentos que trabajarán juntos para rastrear la evolución de las erupciones en el Sol desde la superficie, hacia el espacio y hasta la Tierra”.

Solar Orbiter, su primera misión

Solar Orbiter es la primera misión para tratar de establecer un vínculo entre lo que sucede en el Sol y lo que se observa en el entorno cercano a la Tierra. “En particular, quiero entender cómo funciona el campo magnético solar”, dijo Mueller.

Los científicos actualmente no saben qué impulsa el ciclo solar, ni pueden predecir con precisión qué tan fuertes serán los ciclos futuros. La actividad solar impulsa el clima espacial que puede afectar el GPS y otros satélites en la órbita terrestre, así como las redes eléctricas y otros sistemas terrestres.

El Atlas V de 189 pies de altura, equipado con una carga útil de 4 metros de diámetro, despegó del Space Launch Complex 41 a las 11:03 p.m. EST, el primer lanzamiento del año para ULA, una asociación de Lockheed Martin y Boeing.

Impulsado por un motor RD-180 de combustible líquido y queroseno de fabricación rusa y un único motor de correa de combustible sólido. El Atlas giró hacia el sureste sobre el Océano Atlántico.

Después de dos quemaduras de la etapa superior del Centauro, y habiendo alcanzado una velocidad de aproximadamente 27,000 mph, Solar Orbiter fue liberado en un camino que eventualmente alcanzará dentro de la órbita de Mercurio.

El viaje

Llegar allí requerirá un solo empujón gravitacional desde la Tierra y varios sobrevuelos de Venus para ajustar la órbita, acercando la nave espacial al Sol y también fuera del plano del Sistema Solar para observar la estrella desde inclinaciones progresivamente más altas.

Construido por Airbus Space and Defense, el conjunto de instrumentos de Solar Orbiter está protegido con un escudo térmico diseñado para soportar temperaturas de casi 1,000 grados F. Las puertas correderas pequeñas con ventanas resistentes al calor se abrirán para exponer los instrumentos durante los puntos clave de la misión.

Solar Orbiter trabajará en conjunto con la misión Parker Solar Probe que la NASA  lanzó en agosto de 2018 para estudiar los procesos dentro de la atmósfera del Sol que generan el viento solar de alta velocidad y los entornos magnéticos y de radiación de gran alcance.

Esperanza de los científicos

Los científicos están particularmente interesados ​​en usar Solar Orbiter para comprender:

  • La génesis del viento solar y las fuerzas detrás de la aceleración de las partículas del viento solar.
  • Lo que sucede en los polos del Sol, cuando el campo magnético solar cambia la polaridad.
  • Lo que genera el campo magnético del Sol internamente y propaga la fuerza a través de su atmósfera y en el Sistema Solar.
  • Cómo repentinas erupciones solares violentas y eyecciones de masa coronal y sus partículas energéticas impactan la Tierra y el resto del Sistema Solar.

Los primeros datos de la nave espacial se esperan en los próximos seis meses. Solar Orbiter tardará dos años en alcanzar su órbita científica principal.

Ya hacía un par de años os hablábamos de la nave que más cerca había estado del sol, con esta misión, se esperan imágenes muy instructivas.

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